GREG WOOD / AFP

A população de ornitorrincos na Austrália está em queda — uma consequência da pressão da agricultura e da poluição. Isso coloca em risco o futuro deste mamífero que coloca ovos, afirma um relatório divulgado na última quinta-feira (29) pela Universidade de Nova Gales do Sul, em Sydney. A informação foi divulgada pela agência de notícias France Presse.

De acordo com um estudo sobre o animal que durou três anos, a quantidade exemplares caiu 30% — a quase 200 mil — desde que os europeus chegaram à Austrália há dois séculos.

“Estamos muito preocupados com a futura sobrevivência desta espécie única”, disse Richard Kingsford, diretor do Centro de Ciência do Ecossistema da Universidade de Nova Gales do Sul.

Entre as ameaças para os habitats do ornitorrinco na Austrália estão o aumento do desmatamento de terras para a agricultura, a poluição, a construção represas e as redes de pesca, destacou Kingsford.

O pesquisador e sua equipe pediram às autoridades que aumentem o status de proteção do ornitorrinco de quase ameaçado para vulnerável.

Os cientistas apontaram que, apesar do tamanho da população variar entre as regiões da Austrália, os ornitorrincos já desapareceram em alguns pontos.

“O mundo não pode permitir, muito menos a Austrália, a extinção deste animal. E sabemos que em algumas áreas já está extinto”, disse Kingsford ao canal ABC.

O ornitorrinco, um animal semiaquático, e quatro espécies de equidnas, são os únicos mamíferos que colocam ovos. É um dos animais mais raros do mundo, com seu bico de pato, cauda de castor, patas de lontra e um esporão venenoso nas patas traseiras.

Fonte: G1

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